samedi 19 avril 2008

The Last few days

Plus que quelques jours avant le départ…
Nous avons pris beaucoup de retard dans la rédaction de nos récits. Ainsi, ce post condensé va résumer les points forts de notre voyage :
  • Surfers Paradise et la Gold Coast : C’est la région des parcs d’attractions et des shows. Le choix a été rude mais nous avons sélectionné le :
WhiteWater World, parc aquatique avec des toboggans sensationnels, une piscine à vagues et l’impressionnant « entonnoir » de 20m de large que l’on traverse à toute vitesse dans une grande bouée de 4 personnes.



Movie World avec 2 attractions fortes en sensations : Superman Escape, Grand Huit qui atteint 100km/h en 2 secondes et Batwing Space Shoot, une propulsion de 60 m. Cependant rien ne vaut le Silverstar d’Europa Park !!!

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  • Eumundi Markets près de Noosa Heads, où nous avons pu admirer les produits artisanaux et goûter aux spécialités locales faites maison comme le Muffin aux oignons caramélisés ou à la mangue.



  • Lady Musgrave Island, île corallienne au Sud de la barrière de corail où nous avons pu admirer poissons multicolores et coraux ainsi qu’une grande tortue verte.



  • Les Whitsundays Islands : C’est une endroit paradisiaque d’où partent bateaux et voiliers pour explorer les nombreuses îles des environs. Contrairement à Lady Musgrave il ne s’agit pas d’îles coralliennes mais des montagnes recouvertes par les eaux. La Whiteheaven beach est sans doute la plus belle plage du monde !


  • Ravenswood : La ville fantôme dans l’outback australien. Il s’agit d’une ancienne ville minière qui date de la ruée vers l’or. Aujourd’hui la mine est toujours en activité. On y trouve 2 pubs, 1 épicerie-poste-station service et 1 église. Une maison de mineurs a été reconstituée à l’entrée de la ville. Nous avons la chance aussi de tomber sur des passionnés d’astronomie et avons pu admirer avec eux la lune ainsi que Saturne à travers un télescope d’une précision exceptionnelle.

  • Big Crystal Creek dans le Paluma Range National Park : C’est un bassin naturel d’eau douce situé dans la rainforest dans lequel nous avons pu nous baigner sans porter de combinaison anti-méduses. En effet, au nord du tropique du Capricorne (aux environs de Rockhampton) il est déconseillé de se baigner dans l’océan de novembre à mai sans porter cette fameuse combinaison. Il semble que cette espèce de méduse très petite peut provoquer des piqûres mortelles ou en tous cas très douloureuses.


  • Johnstone River Crocodile Farm à Innsifail : Il s’agit d’une ferme qui pratique l’élevage de crocodiles dont la destinée est d’être transformé en sac à main ou en steak ! La ferme compte 2500 crocos ainsi que Gregory, un croco de 5,2m et qui pèse 1 tonne. Nous avons assisté à leur repas. Le parc renferme aussi des casoars, grands oiseaux ressemblant à une autruche mais avec un cou bleu (voir photos) ainsi que de kangourous.


  • Green Island : belle île de sable blanc au large de Cairns ou nous avons pratiqué le snorkelling.


  • Séjour de 2 jours sur la barrière de corail à bord d’un bateau : Il s’agit d’un point fort de notre voyage. Nous nous sommes rendus sur 2 magnifiques sites de la barrière de corail (Moore Reef et Gibbs Reef). Les coraux sont d’une beauté exceptionnelle, les poissons se comptent par milliers et de couleurs incroyables. Nous avons effectué 3 plongées en mer dont une de nuit et outre les coraux et une multitude de poissons. Nous avons eu la chance de voir 2 requins de lagon (dont 1 de 2 mètres, mais pas dangereux), des poissons clown (Nemo), des poissons lions et un grande tortue verte à qui nous avons gratté le dos (il paraît qu’elles aiment ça). Ce séjour à bord de bateau était exceptionnel.




Nous avons eu une « bonne surprise » au retour de notre escapade, le van avait un pneu crevé… C’est vraiment pas de chance la veille de notre départ. Le lendemain nous avons fait le tri de nos affaires et on peut dire qu’on en transportait des trucs…


Nous avons malheureusement rendu notre van hier après un parcours de près de 5000 KM et sommes actuellement à Darwin. Il ne nous reste que 4 jours en Australie ! On a rajouté des photos de nos aventures sur l’album web. D’autres photos et des petits films suivront.

vendredi 18 avril 2008

Brisbane

Nous profitons de notre passage dans cette superbe ville pour rendre hommage à quelqu’un sans qui nous ne serions peut-être pas partis en Australie, qui par les récits de sa propre expérience downunder et son enthousiasme communicatif nous a conforté dans notre idée de sauter le pas.

Nous voulons donc sincèrement remercier Mr Pipo, plus connu sous le nom de Sylvain le célèbre œnologue corse bruxellois. Touffaille forever !!!

Après ce petit intermède passons donc à la découverte de cette grande ville. Situé à 40 km de la mer et traversée par la Brisbane river, la métropole s’élève au milieu d’un paysage tropical.

Elle comprend un CBD, de superbes jardins botaniques, des abords de rivières somptueusement aménagés avec un formidable lagon pour se baigner (photo de nuit).


Notons pour toutes les frileuses que la température extérieure ne descend jamais en dessous de 15°.

dimanche 13 avril 2008

Rainbow Beach & Noosa Head

Après un rangement complet du van et 3 lessives au camping, nous sommes fin prets pour notre prochaine étape : Rainbow Beach. Cette plage tient son nom des falaises de sable multicolore qui la bordent.

Après une petite baignade nous allons admirer la dune Carla Sandblow qui se dresse à 120 mètres au dessus de la ville. Nous y découvrons aussi une escadrille de parachutistes ascensionnels en plein exercice.

Nous passons la nuit dans un superbe camping « naturel » près de la plage.


Naturel, comprend ici plusieurs sens… cela veut dire en pleine nature dans un cadre magnifiquement préservé avec une faune très présente


mais signifie aussi pas d’électricité, pas de douche et des toilettes chimiques…

L’absence totale de lumière nous a permis cette nuit particulièrement de profiter des étoiles. Le lendemain nous prenons tranquillement notre petit déjeuner dans ce cadre idyllique allons tester notre nouvel achat, un matelas gonflable.

Notre prochain arrêt est Noosa, petite ville balnéaire très huppée et branchée, qui possède néanmoins beaucoup de charme.

Après une ballade au sein du parc de Noosa Head et un « boost » en guise de déjeuner (les connaisseurs apprécieront), nous reprenons la route. Apres un véritable déluge nous arrivons enfin à Brisbane, capitale du Queensland. On a créé un nouvel album web avec des photos de notre voyage. La suite bientôt...

jeudi 10 avril 2008

On the road again

Comme vous le savez, nous parcourons la cote Est de l'Australie du Sud au Nord à bord de notre superbe campervan. Nous allons donc vous faire découvrir notre petit chez nous.
Notre van ou camionnette est un Toyota Hiace avec 3 places à l'avant (enfin celui qui occupe la place du milieu ne doit pas être bien épais!). L'arrière est aménagé avec un lit (assez petit), des espaces de rangement, un frigo, un four a micro-ondes....


Dans le coffre se trouve tout le matériel de camping nécessaire: chaises, table, réchaud à gaz. Nous avons aussi un top-up, c'est à dire un toit amovible que nous pouvons surélever, histoire de pouvoir se tenir debout à l'arrêt. Le tout se révèle petit mais assez cosy.

Nous avons ramené avec nous certains éléments indispensables: cafetière, grille-pain (merci Ewa), bodyboard, surf et barbecue. Une deuxieme batterie nous permet de bénéficier de l'éléctricité pour les lampes et le four quand nous sommes branchés au camping.

Prenez part à la visite guidée et soyez indulgent car après visionnage on se trouve super ridicule...


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Au fait il n'y a pas de chauffage.. on ne sait pas trop pourquoi Matthieu a dit ca ;-)

vendredi 4 avril 2008

Les dents de la mer!

A Hervey Bay nous nous sommes rendus a une exposition sur les grands requins blancs qui nous a fait froid dans le dos...


Cette bête est présentée comme une machine à tuer implacable et imprévisible qui se délecte des dauphins, tortues et bébés baleines qui migrent là. Ils s'attaquent même parfois à des grosses baleines de plus de 15 mètres. Pour ce faire ils l'entourent à plusieurs, la mordent, l'épuisent et la poussent à aller s'échouer sur la plage. Les prédateurs attendent alors patiemment que le corps sans vie de leur proie retourne dans les eaux avec la marée et se délèctent de sa chair fraiche. Il faut savoir qu'il existe 350 espèces de requins et seuls 4 sont dangeureux pour l'homme (maneater).




Durant notre visite nous avons pu observé un requin de plus de 2 tonnes pêché dans la région par le célèbre Vic Hislop et conservé a -25 degré dans un frigo géant.

Ses yeux noirs et ses dents acérées nous ont glacé d'effroi et ont quelque peu calmé nos envies de baignade...


vendredi 28 mars 2008

Pâques a Fraser Island

Pour ce long week-end de Pâques, nos chers amis Ewa et Hervé nous ont rejoint pour profiter de la plus grande île de sable du monde : Fraser Island
Cette belle île mesure 120 KM de long et 15 KM de large et n’est accessible qu’en 4x4, ceci pour une raison simple : il n’y a pas une seule route goudronnée.


Ainsi , 2 possibilités uniquement s’offrent à nous : Soit on roule sur des chemins à travers l’île mails ils sont souvent très chaotiques et entourés d’une foret luxuriante ; soit on roule sur la plage mais à marée basse uniquement. De plus, gare aux avions car il s’agit aussi de la piste d’atterrissage.


Cette île est absolument magnifique, « un véritable paradis sur terre », dirait un grand sage. Nous avons pu nous baigner dans les eaux cristallines des lacs Birabeen et McKenzie.

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Il y a environ 200 lacs sur Fraser Island. Il est absolument interdit de se baigner dans la mer à cause des forts courants et des grands requins blancs mangeurs d’homme...

Fraser Island est aussi l’île des dingos. Il y en a environs 170. Ainsi « la probabilité de rencontrer un dingo est très faible » dirait un autre grand sage. Nous en avons vu tout de même 3 en 3 jours.



Durant ce superbe week-end nous avons donc arpenté l’île du Nord au Sud et avons profité au maximum de ses merveilles :

Les champagne pools
Piscine naturelles creusées dans la roche, accessibles à marée basse. Les vagues se cassent contre les rochers et nous éclaboussent.


Indian Head
Falaise que nous avons grimpé afin d’admirer la belle vue panoramique de l’île.


Superbes lacs dont le lac Wabby, le plus profond de l‘île, accessible après une petite ballade en forêt et bordée d’une énorme dune de sable qui avance dans les terres d’1 à 2 mètres par an ; Et n’oublions pas le lac McKenzie, le plus beau de l’île.




Eli Creek : rivière rapide qui descend vers la mer

Pinnacles : falaises de sables colorées



Maheno Wreck : épave du Maheno, bateau échoué en 1935 suite à un cyclone.

Happy Valley : le petit village, où nous avons passé nos 3 nuits, comprenant une quinzaine de maisons et un café/restau/station service/shop. Notre appartement était tout mignon avec quelques particularités du cru : la douche limitée automatiquement à 5 minutes pour économiser l’eau et la cuisine en plein air qui supprime tous problèmes d’aération.



Nous avons aussi eu le bonheur de rencontrer un habitant local le 1er soir : une énorme araignée Mossman avec son gros corps et ses pattes velues. Dans le même genre nous avons croisé une mante religieuse lors de notre 1ere visite au café.




Enfin une des expériences les plus dépaysantes a été la conduite sur le sable en 4x4. Les petites vidéos parlent d’elles même. Une mention spéciale à Hervé pour sa parfaite maîtrise de conduite du 4x4 la nuit, marée montante, sous la pluie et sans essuie glace.

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Pour finir on remercie encore nos chéridams pour l’organisation de ce superbe week-end qui nous laissera de magnifiques souvenirs !

On a mis quelques photos sur l’album web.

jeudi 20 mars 2008

New Zealand

Après les photos voici un petit résumé de notre périple : Nous avons parcouru 2290 Km en 11 jours sur des routes sinueuses à travers la montagne. Il faut noter que les routes les plus importantes en Nouvelle Zélande correspondent chez nous à des départementales ; nous abandonnons vite le calcul des distances à parcourir en kilomètre par le calcul du temps de route en heure. Ce pays est vraiment magnifique, les paysages sont grandioses, très verts et peuplés de moutons.

Les points forts de notre voyages ont été :

Abel Tasman National Park
Marche de 6h40 dans la forêt et le long de la cote, sous la pluie une bonne partie du temps.




Rossy Glow Handmade Chocolate
Pour les délicieux chocolats faits maison

Le Gazebo
Auberge de jeunesse hippie à Takaka village avec son propriétaire farfelu et sa fresque murale d’un goût douteux.

Wharakiki Beach
A Farewell Split avec sa superbe plage et ses bébés Sea Lion (phoques) jouant dans l’eau.






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Tongario National Park
Marche de 18,5 Km à travers volcans, cratères et lacs. Paysages somptueux qui ont servi de décor dans le Seigneur des Anneaux (Mt Doom du Mordor).




Saut à l’élastique à Taupo en tandem au dessus du lac dans un cadre idyllique.


Rafting à Rotura
Sensations fortes garanties avec notamment une chute de 7 mètres et notre passage en mode « Sous marin » au bout des chutes (voir album photos web)



Plongée avec les dauphins à Whakatane
Nous avons pu observer un groupe d’une centaine de dauphins qui sont venu faire la course avec le bateau. Après avoir enfilé masque et tuba, nous avons pu les rejoindre et les observer sous l’eau. Expérience inoubliable.




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Visite d’un Village traditionnel Maori avec un Hangi, repas traditionnelle (cuisson sur pierre sous terre)

Wai O Topu thermal village
Découverte de terres volcaniques sentant fortement le souffre et du fameux Geyser.



Auckland
Ville où nous avons passé notre dernière nuit et aperçu le Rainbow Warrior dans le port.